पहले दिन ही विंबलडन में हार से वीनस विलियम्स हो गई टूर्नामेंट से बाहर। जाने किसने हराया ?

उस ग्रे और ठंडे दिन के अनुसार सुंदरी शाम को मैदान पर देर से चलकर आईं। यही वह चाल है जो टेनिस के प्रशंसकों के लिए पिछले 25 वर्षों में इतनी परिचित हो गई है। उसने अपने टेनिस बैग को कंधे पर रखा हुआ था और कुछ अंतिम-समयी ऊपरी शरीर के तानों के लिए एक इलास्टिक बैंड के दोनों धागों को खींचा।

वीनस विलियम्स, पांच बार विंबलडन एकल चैंपियन और नौ बार फाइनलिस्ट, 43 वर्ष की आयु में शनिवार को सेंटर कोर्ट पर वापसी करने आईं, जो इस खेल के सबसे पुराने ग्रैंड स्लैम इवेंट में महिला एकल मैच जीतने वाली सबसे वृद्ध महिला बनने की उम्मीद रख रही थीं।

पर यह दिन उसके लिए ऐसा नहीं था। इससे उसकी रोंगटे खड़े कर देने वाली हालात बन गईं और यह विद्यमान है कि टेनिस के इस युग में दो स्पष्ट सत्य हैं।

पहला सत्य है: एक उम्र में खिलाड़ी अपने करियर को लंबे समय तक बढ़ा रहे हैं, 30 के उपरांत और विलियम्स बहनों की तरह, 40 के आरंभ में, बेहतर प्रशिक्षण, पोषण और मुआवज़ा के कारण। 32 वर्षीय कैरोलाइन वोजनाकी, एक पूर्व विश्व नंबर वन, पिछले महीने घोषणा की कि वह 2020 में सेवानिवृत्त होने के बाद टेनिस में वापसी कर रही है और दो बच्चों की मां बन गई है।

दूसरा सत्य है: इस खटास स्पोर्ट में 30 के बाद और 40 के आरंभ में स्वस्थ रहना और जीतना कठिन है, जबकि नोवाक जोकोविच का नाम हो।

गुरुवार को विंबलडन के पहले दिन ऑल इंग्लैंड क्लब में बुढ़ापे में बड़ी संख्या में सदस्य थे, और बस टेलीविजन की बूथ में ही नहीं। जब विलियम्स कोर्ट नंबर सात पर आईं तब तक, 36 वर्षीय डिजोकोविच ने एक बार फिर अपनी परंपरागत शैली में शुरुआती खेल के दौर में आर्जेंटीना के पेड्रो कैचिन को सीधे सेट में हरा दिया था। अमेरिकी खिलाड़ी जॉन इस्नर, 38, कोर्ट 16 में हीसपान के जॉम मुनार को चार सेटों में हराकर हार गए, लेकिन कोर्ट 18 पर दो कोर्ट ओर, 38 वर्षीय एक और टेनिस खिलाड़ी स्टैन वाव्रिंका ने एमिल रूसुवुओरी के साथ मैच में सीधे सेटों में बड़ी सीख दी।

विलियम्स ने अपने प्रयास में नाकामी खाई, एक कठिन-भाग्यशाली, 6-4, 6-3 की हार झेलकर उक्रेन की एलिना स्विटोलिना के सामने थकी हुई हो गईं, जिसमें विलियम्स ने मैच के शुरुआती कुछ मिनटों में ही एक घावदार दायीं टांग को और अधिक चोट पहुंचाई। विलियम्स ने कभी भी उस स्तर को वापस प्राप्त नहीं किया जिसका प्रदर्शन उन्होंने मैच के पहले कुछ मिनटों में दिखाया था, जब उन्होंने एक सुरुवाती लीड बनाई और हर निशान दिखाया कि पुरानी गार्ड के लिए एक जीत हो सकती है। पिछले महीने, विलियम्स, विश्व में 558वें स्थान पर होते हुए, ने चार सालों में पहली बार टॉप 50 में स्थित खिलाड़ी को हराया, इंग्लैंड के बर्मिंघम में कमीला जिओर्जी के खिलाफ तीसरे सेट टाईब्रेकर में जीत हासिल की थी।

विजय ने विलियम्स को विंबलडन टूर्नामेंट से बाहर कर दिया, लेकिन उनकी लड़ाई की प्रेरणा के लिए सलाह देते हुए, जिन्हें उसने साढ़े दो वर्ष बाद देखा था, और परिपूर्ण तौर पर विंबलडन टूर्नामेंट से सेवानिवृत्त होने के लिए तैयार हुईं।

सोमवार को, पूर्व नंबर वन रफेल नडाल ने स्पेनिश टेनिस खिलाड़ी फेलिक्स औगेर अलियासिम को चार सेटों में हराया, अपने पहले मैच में सीधे सेटों में, 6-3, 6-3, 6-3। यह उनका पहला मैच था जबकि नडाल 2019 में फ़ीडरर के खिलाफ पूरे सात सेटों में जीतने के बाद टूर्नामेंट से बाहर हो गए थे।

विंबलडन के पहले दिनों में, अधिकांश महिलाओं ने अपने मुक़ाबले जीते, जिसमें विंबलडन दो गुणा चैंपियन पेट्रा क्वितोवा भी शामिल थीं जिन्होंने डुबारा उठाने वाले ताने के साथ स्पेन की खिलाड़ी कारला सुयारेस नवारो को चार सेटों में हराया। यह उनका चौथा मुक़ाबला था जबकि क्वितोवा ने 2019 में डायना यास्त्रेम्सका के साथ टूर्नामेंट से बाहर होने के बाद अभ्यास कर रही थी।

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